Сегодня, в эпоху электроники и нанотехнологий,  управляют временем освещения- фотодатчики (cумеречные выключатели), регулируя время освещения на улице и придомовой территории.


Фотодатчики срабатывают автоматически, включая свет, учитывая величину естественной освещенности на улице. Непонятно почему, но что-то все стали забывать такое технически простое решение, как выключение и включение общего освещения при помощи суточных реле времени.

Наверное, многие помнят, что ещё до изобретения фотоэлементов (фоторезистор и др.) для автоматического включения освещения широко использовались разные устройства с часовым механизмом. Наиболее распространённые среди них были 2РВМ (двухрежимное) и 2РВ (однорежимное) реле. Они регулировали освещение в нужное заданное время суток в заданном режиме.
Их принцип работы был простой, основанный на вращении диска с отверстиями, в которые были вкручены по задаваемой программе специальные штифты. Вращение диска происходило при помощи часового механизма, пружина которого под действием электромагнита заводилась.

Когда диск вращался, штифты надавливали на выключатели и происходило включение или же выключение общего освещения. Этот способ управлять освещением имеет как преимущества, так и свои недостатки. Положительные моменты связаны с тем, что на осветительную установку не оказывают влияние ни какие побочные засветки. Само реле легко размещается в любом уголке, на улице или в помещении, а вот фотодатчикам, чтобы контролировать естественную освещённость, необходимо обязательно располагаться именно в том месте т.е. на улице. Но здесь уже нет необходимости в определении нужного порога освещённости.

К главному недостатку эксплуатации суточного реле можно отнести то, что требуется регулярная подстройка механизма на новые значения, т. к. время солнечного восхода и заката постоянно разное и меняется. Если вовремя не настраивать эти механизмы , то через некоторое время они допускают такие погрешности при включении, как освещение в светлое время суток.

С постоянными изменениями в области микроэлектроники в нашу жизнь входят более умные устройства и механизмы, которые решают старые технические задачи на высоком уровне.
В некоторых случаях, просто невозможно ограничить от случайных засветок обычный датчик освещенности необходимо. Но тут приходит на помощь устройство, у которого нет необходимости во внешнем датчике освещенности — это цифровой астрономический таймер.

Принцип его работы похож на работу суточное реле времени из прошлого. Но от своих предшественников современное устройство такого типа отличается тем, что оно способно автоматически производить расчёт времени захода и восхода солнца, а так же переключать в выходной цепи включение и выключение источника света только тогда, когда это действительно необходимо.