Всего имеется пять классов IP-адресов, названия которых соответвуют первым буквам латинского алфавита, – это A, B, C, D и E. Определение принадлежности IP-адреса к соответствующему классу происходит за счет значения первого октета (W).

Итак, покажем соответствие значений классов адресов первому октету. Первый октет находится в следующих пределах — от 1-126, затем 128-191, 192-223 и 224-239, завершается от 240-247. Первые три класса и их IP-адреса созданы для адресации отдельных сетей и отдельных узлов. Данный адрес двухчастный – одна часть составлена номером узла, а другая — номером сети. Такая схема является аналогом схемы почтовых индексов, где в первых трех цифрах закодирован регион, а в остальных – почтовое отделение внутри соотвествующего региона.