Компьютерная сеть представляет собой множество компьютеров. Они соединены при помощи линий связи и работают под управлением специально разработанного программного обеспечения. Компьютеры объединяют в одну сеть, для того чтобы пользователи могли иметь доступ к многочисленным информационным ресурсам (программам, документам, базам данных и т.д.), которые распределены по разным машинам.

Любая компьютерная сеть имеет свои характеристики. Одной из них является охват территории, то есть ее широта. Она определяется при помощи взаимной удаленности компьютеров друг от друга, которые составляют сеть. Кроме того, она влияет на технологические решения, которые выбирают при построении сети. Добавим, что выделяют два стандартных типа сетей: локальные и глобальные сети.