Линия связи – это совокупность физической среды и технических устройств, за счет которой обеспечивается передача сигнала от передатчика к приемнику. На практике линии связи представлены усилителями и участками кабеля. Они способствуют передаче сигналов между отдельными коммутаторами телефонной сети, на основе которых построены каналы связи.

Каналы связи – это система линий связи и прочих технических устройств, которые способствуют передаче информации между абонентами. Между этими понятиями можно выделить некоторое соотношение: разнородные линии связи могут быть включены в один канал связи, а несколько каналов могут использовать одинаковую линию связи.