Кабель – это то, с чего начинается проводная сеть. Кабель в сетях Ethernet — коаксиальный кабель, используемый в двух вариациях: «толстый» и «тонкий». Его строение сходно с телевизионной антенной. Максимальное расстояние – 500 М (для «толстого») и 185 М (для «тонкого»), а максимальная скорость в полудуплексном режиме — 10 МБит/сек. Сегодня вместо коаксиального кабеля используют витую пару, которая способна обеспечить скорость 10 Мбит/сек до 1000 Мбит/сек. Достоинством этого считают возможность поддерживать полнодуплексный режим при передачи данных одновременно в обе стороны. При такой ситуации решается проблема коллизий.