Станки с числовым программным управлением (ЧПУ) предназначены для автоматической обработки деталей по заданным параметрам. Управление процессом осуществляет специальная программа. Исключение человеческого фактора приводит к повышению качества готовых изделий и снижению процента бракованных деталей, что особенно важно в условиях высокой конкуренции производства.  Роль 3D-моделей при использовании станков с ЧПУ

Важнейшее достоинство оборудования с ЧПУ заключается в том, что оно способно «материализовать» модели, спроектированные в CAD/CAM-комплексах. Таким образом, специалисты могут сразу увидеть все необходимые им характеристики будущего изделия, причем они не будут отличаться от тех, что демонстрирует зрителям проектор или интерактивная приставка во время предварительного обсуждения. До появления средств визуализации задача автоматизации производства решалась с помощью САП (системы автоматизации программирования). Все этапы описывались с помощью специального языка или таблиц. К счастью, данная технология осталась в прошлом. Радость проектировщиков вполне понятна, ведь САП – это крайне сложная, трудоемкая и неудобная методика ввода данных.

Современные станки с ЧПУ используют CAD/CAM-системы. В их случае модель детали принимается через один из имеющихся интерфейсов, причем она может быть создана как в самой системе, так и принята из каких-либо внешних источников. Процесс обработки строится на основании команд, получаемых от оператора в режиме реального времени. Для этого используются разные интерфейсы, например, интерактивная доска. Она позволяет указать обрабатываемые контуры, выбрать необходимые инструменты, задать режимы обработки и другие начальные данные. После ввода программы оборудование выполняет расчет траектории движения инструментов и формирует оптимальную последовательность действий.

Несколько слов о проектировании заготовок. Процесс построения модели делается в CAD/CAM-системах, но для проектирования можно использовать и некоторые другие программные комплексы. Правда, для этого придется выполнить преобразование модели в нужный формат. В любом случае моделирование – это один из важнейших процессов производства. Подобно тому как мы составляем впечатление об изделии на основании графической информации, выводимой на экран для проектора, так и станок с ЧПУ реагирует на параметры, заложенные при моделировании заготовки. Фактически 3D-модели решают весь комплекс задач, связанных с разработкой операционных технологических переходов и управляющих программ. Именно поэтому их разработке уделяется столь пристальное внимание. И именно поэтому труд специалистов, работающих с CAD/CAM-системами, оценивается так дорого.