Если рассматривать сеть со стороны протокола IP, то она выглядит как совокупность логически взаимосвязанных объектов, у каждого из которых есть уникальный IP-адрес, называемый узлом или хостом. Здесь ключевое слово – «логически», потому что одно физическое устройство вполне может иметь пару IP-адресов и соответствовать нескольким узлам сети. Такая ситуация может возникнуть, если физическое устройство передает данные при помощи нескольких устройств (модема или сетевого адаптера) по той причине, что для каждого должен существовать хотя бы один уникальный адрес. Нередко бывает, что компьютеру или другому устройству, которое имеет один модем или сетевой адаптер, присваивают несколько IP-адресов. В такой ситуации говорят, что физическое устройство имеет несколько интерфейсов, то есть несколько раз «логически подключено» к сети.