Кабель, который используют для построения компьютерной сети, представлен сложной конструкцией. В общих случаях он состоит из проводников, экранирующих и изолирующих слоев. 

Современные сети используют три различных типа кабеля: «витую пару», оптоволоконный и коаксиальный кабель. Каждый из типов своим внутренним устройством отличается от других. Каждый кабель имеет набор своих технических характеристик, которые влияют на общие потребительские параметры сети. Например, расстояние передачи по максимуму у «Витой пары» достигает 100 м, а самая большая скорость, с которой передается информация, — 1 Гбит/с. У оптоволоконного и коаксиального кабеля эти параметры составляют 2 км, 2 Гбит/с и 500 м,10 Мбит/с, соответственно.