Новый тип реактора, разработанный Эриком Кепфом, докторантом из университета штата Делавэр, способен производить водородное топливо, используя оксид цинка, воду и солнечный свет. Реактор цилиндрической формы изготовлен из керамических материалов. Солнечная энергия проникает через кварцевое окно и нагревает реактор до 1 648 градусов, после чего в реактор, состоящий из 15 отсеков поступает порошок оксида цинка. Благодаря высокой температуре цинк превращается в пар, а в соединении с водой образуется водород.  Современные котлы отопления используют твердые, жидкие и газообразные виды топлива, ресурсы которых на земле ограничены. Водород, в отличие от нефти обладает более высокой степенью экологической безопасности. По информации, представленной разработчиком, оксид цинка может быть использован в процессе многократно. Достаточно запустить реактор на полную мощность, и выработка водорода будет осуществляться без взаимодействия с внешней средой. В ближайшее время, новый реактор будет подвергнут тестированию в технологическом институте Цюриха. Если испытания пройдут успешно, можно считать что в энергетике состоялся существенный технологический прорыв. Солнечная энергия, необходимая для выработки топлива является возобновляемой, а отсутствие вредных выбросов при сжигании водорода, делает его серьезным конкурентом ископаемым видам топлива.