Американским ученым из Калифорнийского университета удалось разработать метод преобразования углекислого газа в жидкое автомобильное топливо бутанол с использованием электричества. Теоретически, данное изобретение позволяет осуществлять заправку обычных автомобилей с помощью электричества.

В настоящее время, к сожалению, еще нет достаточно эффективных методов, позволяющих хранить выработанную электрическую энергию в течение длительного времени. Традиционные накопители электроэнергии, такие как литий-ионные аккумуляторы, имеют низкую емкость и совершенно не совместимы с существующей транспортной инфраструктурой. Метод, разработанный американскими учеными, позволяет производить топливо с помощью электричества и в дальнейшем использовать его в традиционных двигателях внутреннего сгорания. Результаты исследования проведенного Джеймсом Ляо и его командой были опубликованы в журнале Science. Суть метода состоит в хранении электрической энергии путем ее химического преобразования в высшие спирты, которые впоследствии могут быть использованы в качестве жидкого автомобильного топлива. Финансирование исследования осуществлялось за счет гранта Министерства энергетики Соединенных Штатов. В биореакторе построенном учеными производство изобутанола и и 3-метил-1-бутанола осуществляется с помощью микроорганизмов известных как Ralstonia eutropha H16. В качестве исходного сырья используются простые ингредиенты, такие как вода, углекислый газ и еще ряд веществ. Штамм бактерий был специально создан для эксперимента с помощью методов генной инженерии. Дополнительные гены позволяют микробам существенно увеличить выработку спиртов из муравьиной кислоты и углекислого газа, которая, в свою очередь производится на предыдущей стадии из довольно простых ингредиентов при помощи электричества. В качестве генераторов электрического тока вполне можно использовать солнечные панели, установленные на крышах домов. Теоретически, в качестве накопителя солнечной энергии можно использовать водород, но ввиду повышенной опасности от этого газа решено было отказаться. Как выяснили исследователи, муравьиная кислота является эффективным энергоносителем. Таким образом, вместо использования взрывоопасного водорода, решено было взять муравьиную кислоту и использовать ее в качестве посредника. Производство спирта электрохимическим методом и биологическая фиксация углекислоты, открывают возможности широкого применения электричества для создания жидкого автомобильного топлива.